Cumpleaños termodinámico


200px-Benjamin_ThompsonHa aparecido hoy en el Diario de Navarra una carta al director, de homenaje a Benjamin Thompson, Conde de Rumford, un personaje casi desconocido para la mayoría, que falleció el 21 de agosto de 1814, hace 200 años. Su mérito fue cuestionar la teoría del calórico que entonces servía para explicar la transmisión  del calor: se pensaba que el calórico era un fluido invisible que iba de objetos calientes a fríos. Thompson era fabricante de cañones. Al taladrar la boca del cañón se generaba una cantidad enorme de calor. Sus observaciones llevaron a la conclusión de que ese calor no venía del hierro, sino de los burros que movían el taladro: conversión de energía mecánica en calor.

El cambio de paradigma en la transmisión de calor permitió establecer la primera ley de la Termodinámica, la ley de conservación de la energía.

Aquí, la carta en cuestión:

2014-09-22 09.32.41

Acerca de Tomás Gómez-Acebo

Soy vicerrector de Alumnos de la Universidad de Navarra, profesor de Termodinámica de Tecnun-Universidad de Navarra, e investigador en el departamento de Materiales del CEIT-ik4.
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