El experimento más antiguo del mundo


La sexta gota justo después de caer

En Australia hay un experimento que empezó en 1927, y sigue: el experimento de la gota de brea (The Pitch Drop Experiment). Para demostrar que la brea no es en realidad un sólido, sino un líquido muy muy viscoso, un profesor calentó brea, la metió en un embudo sellado, y tres años después (con la brea ya fría) abrió el embudo. Desde entonces han caído 8 gotas de brea, y está al caer la novena.

Aquí, un timelapse del último año en 10 segundos:

Lo curioso es que hasta ahora nadie ha sido testigo de la caída en directo de ninguna de las gotas anteriores. Esto comentaba el Prof. John Mainstone, durante muchos años guardián del experimento:

“Por mi parte lo que más me interesa son los dos o tres segundos antes de que la gota caiga”.

“En las últimas etapas, la gota misma -que es muy bella- está colgada de unas cuatro fibras. Sospecho que en algún momento, una de ellas se rompe, lo que crea una situación inestable, así que las otras se rompen y la gota cae. Pero tengo que valerme de otros métodos de observación aparte de mis ojos para comprobar si lo que intuyo es la verdad”.

Ahora hay tres webcams filmando en continuo. Si no tienes nada que hacer, puedes ver en directo la webcam.

(Es curioso lo mal que traducen a veces los periódicos: los de la BBC en español traducen suspense por suspenso; los de Teinteresa.es titulan “fracasa el experimento…”, posiblemente inspirados en lo del suspenso…)

Más información:

Acerca de Tomás Gómez-Acebo

Soy vicerrector de Alumnos de la Universidad de Navarra, profesor de Termodinámica de Tecnun-Universidad de Navarra, e investigador en el departamento de Materiales del CEIT-ik4.
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2 respuestas a El experimento más antiguo del mundo

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