El barullo de los kW-h


Es uno de los errores más frecuentes al hablar de energía. No entender qué son los kilovatios-hora, o kW.h. En el fondo, se confunde potencia con energía. Es como confundir velocidad con distancia.

La energía se mide en julios (J). Un julio es aproximadamente la energía potencial de 1 kg (un tetra-brik de leche) a 10 cm de altura. Como es una unidad tan pequeña, se usan múltiplos: el kilojulio (kJ) son 1000 J (el tetra-brik, a 100 m de altura); o el kilovatio-hora, que es la energía consumida por un equipo de 1000 W de potencia durante 1 hora, y que equivale a 3600 kJ.

El kW.h es una multiplicación: potencia (W, vatios) multiplicada por tiempo (h, horas). Se puede escribir como kW.h, kW-h (con guión) o kWh (sin punto). Pero desde luego no es una división (kW/h); supongo que muchos periodistas la escriben así porque se parece a los km/h que tenemos todos los días a la vista en el coche. Y la k es MINÚSCULA, lo mismo que la de los kg, km, kW,…

La potencia (vatios, W) es energía consumida (o producida) por unidad de tiempo. Es una velocidad, julios por segundo. Por tanto, es una medida instantánea. No depende del tiempo. Puedes hablar de potencia media en un día o en un año, pero es igual que en un segundo, lo mismo que se puede hablar de velocidad instantánea o velocidad media en un trayecto.

En la tarifa energética pagamos dos cosas: la disponibilidad instantánea de energía (potencia contratada, en kW), y el consumo de energía durante un tiempo (kW.h por mes o por año). Es como quien compra un coche con una potencia determinada (cuanto más potente, más caro), y conduce más o menos kilómetros: es diferente la potencia disponible que el consumo real de gasolina.

La última confusión me la he encontrado en una web que supuestamente facilita el cálculo de tarifas (http://www.tarifasdeluz.com): un barullo donde confunden los kW con los kW.h. Se da el precio de la potencia (€/kW contratado, está bien) y el de la energía (€/kW consumido, una estupidez; debería indicar €/kW.h). En el pantallazo de abajo pongo como ejemplo el caso de Endesa. Si son tan expertos, ¿tanto les cuesta ponerlo bien?

Acerca de Tomás Gómez-Acebo

Soy vicerrector de Alumnos de la Universidad de Navarra, profesor de Termodinámica de Tecnun-Universidad de Navarra, e investigador en el departamento de Materiales del CEIT-ik4.
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10 respuestas a El barullo de los kW-h

  1. Arturo dijo:

    Muy clarito, como siempre. El próximo post, a ver si nos explicas la diferencia entre calorias, Calorias y kilocalorias. Mi iphone cuando corro me dice que he quemado 800 calorias, y cuando llego a casa me tomo un vaso de zumo y en el break me dice que 100 gramos de zumo equivalen a 45 KCal… ¿he ganado o perdido peso?

  2. Pingback: La energía que gasta Google | tgacebo

  3. cesar ocon dijo:

    No cabe duda de que uno de los puntos que hacen complicada la termodinámica al estudiante e incluso al profesionista es la gran cantidad de unidades diferentes que se manejan. Que sencillas las magnitudes que se manejan en Estática, Dinámica o Eléctrica. Pero Termodinamica ¡Ah! calorias, joules, caudales, calor específico, BTUs etc etc

  4. Maria Camila dijo:

    Quisiera saber el porque se confunde la potencia y la energia?

  5. Pingback: El cargador solar: utiliza el sol para alimentar tu smartphone

  6. Pingback: Otra de megavatios sin horas | Movimiento continuo

  7. Pingback: Más confusión entre varios, vatios/h, vatios-hora, kWh | Movimiento continuo

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