Cómo llegó Spirit a Marte


Impresionante vídeo sobre el viaje del Spirit a Marte, mezclando simulaciones con imágenes reales.

(Gracias a Federico por el video)

Spirit, MER-A (Mars Exploration Rover — A), is a robotic rover on Mars, active from 2004 to 2010. It was one of two rovers of NASA’s ongoing Mars Exploration Rover Mission. It landed successfully on Mars at 04:35 Ground UTC on January 4, 2004, three weeks before its twin, Opportunity (MER-B), landed on the other side of the planet. Its name was chosen through a NASA-sponsored student essay competition. The rover became stuck in late 2009, and its last communication with Earth was sent on March 22, 2010.
The rover completed its planned 90-sol mission. Aided by cleaning events that resulted in higher power from its solar panels, Spirit went on to function effectively over twenty times longer than NASA planners expected following mission completion. Spirit also logged 7.73 km (4.8 mi) of driving instead of the planned 600 m (0.4 mi), allowing more extensive geological analysis of Martian rocks and planetary surface features. Initial scientific results from the first phase of the mission (the 90-sol prime mission) were published in a special issue of the journal Science.
On May 1, 2009 (5 years, 3 months, 27 Earth days after landing; 21.6 times the planned mission duration), Spirit became stuck in soft soil. This was not the first of the mission’s “embedding events” and for the following eight months NASA carefully analyzed the situation, running Earth-based theoretical and practical simulations, and finally programming the rover to make extrication drives in an attempt to free itself. These efforts continued until January 26, 2010 when NASA officials announced that the rover was likely irrecoverably obstructed by its location in soft soil, though it continued to perform scientific research from its current location.
The rover continued in a stationary science platform role until communication with Spirit stopped on sol 2210 (March 22, 2010). JPL continued to attempt to regain contact until May 24, 2011, when NASA announced that efforts to communicate with the unresponsive rover had ended. A formal farewell was planned at NASA headquarters after the Memorial Day holiday and was televised on NASA TV.

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La despedida de un maestro


Hay personas que te marcan para toda la vida. En mi caso, D. Manuel de la Morena, profesor de Química y de Termodinámica durante 50 años en Tecnun, la Escuela de Ingenieros de la Universidad de Navarra. Con él empecé a dar clases.

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Resolviendo un problema de psicrometría

D. Manuel falleció el 28 de febrero de 2011, a los 92 años. Hoy hace 4 años. Aquí copio sus palabras en la comida de despedida tras su jubilación, el 12 de junio de 1993, que tenía entre mis papeles. Sirva este post como pequeño homenaje.

San Sebastián, 12/06/1993

QUERIDOS AMIGOS:

Dicen que a cada cerdo le llega su San Martín. Ya se ve que a mí me ha llegado el mío. Es evidente que yo me he resistido, pero hace unos días me decía uno; “tú eres incombustible” (traducción libre, lo que quería decirme, es que era un “cara dura”).

Cuando me encontraba en mis vacaciones con los amigos de la infancia, éstos no podían comprender que yo siguiera compartiendo la juventud de las aulas, cuando ellos sólo se preocupaban de su Colesterol y se encontraban en el Limbo de sus distintos “hobbies”. No podéis imaginaros la presión que tenía que resistir, cuando me incitaban a que me fuera con ellos a sentarme en el club de Ancianos, para discutir de política, escandalizarse de los malos tiempos que corren y añorar los pasados.

Decían, ¿Pero tú no te acuerdas de aquello que canta D. Hilarión en la Verbena de la Paloma, sobre que las Ciencias adelantan que es una barbaridad…, etc.? Pues ya te podías dar cuenta, que ya no puedes dar clases con la viveza, la altura científica y la novedad que una Gran Escuela Superior de Ingeniería requiere. ¡Pero si tú no sabes manejar un ordenador! ¡Pero si las maquinitas que manejan tus nietos son misterios insondables para tu intelecto!

Pero yo, que siempre tuve vena de actor, que mi afición inconfesada era la de ser un cómico de farándula ferial, a base de gritos, con los que encubría la poca ciencia de mis palabras, engañaba a mis alumnos y valiéndome de mis dotes de persuasión, me hacía propaganda aparentando ser un hombre sabio, un profesor eficiente, de imaginación y viveza joven, escondiendo mis años y mis incapacidades.

… y así me granjeaba una fama que llegaba hasta la Dirección de la Escuela y esta, volvía a pedirme año tras año, lo que yo tanto deseaba, quedarme aquí, en esta mi Escuela, en esta vuestra Escuela, con todos y cada uno de vosotros, con esa renovada juventud que llega ilusionada cada año y vive entusiasmada con el talante y la altura que encuentra en nuestra Universidad.

PERO ESTO SE ACABÓ. Aquí estáis todos, para recordármelo y que no me quede la menor duda. Venimos a despedirte, ya te puedes marchar, tu misión ha concluido… pero no te vayas sin darnos las gracias, y ese es el problema; porque yo no sé si me quedará bastante tiempo, en lo que me resta de vida, para agradecer todo lo pasado.

Manolito-030311_1A riesgo de pareceros aburrido, quisiera hacer una recopilación de lo que fue la comedia de mi vida. Se desarrolló en tres actos; en tres escenarios diferentes.

El primero fue en Málaga “la bella” donde nací. La ciudad que en sus tardes se encuentra adormecida por el aroma de sus flores, sus rosas, las biznagas de sus jazmines, el olor penetrante de sus magnolias o de sus damas de noche y que al final, estalla en la madrugada, para terminar en un sin fin de colores en cada mañana de su eterna primavera.

El segundo acto se desarrolla en Granada, la ciudad de mi primero y eterno amor. La ciudad de la que dice el poeta: “Dale limosna mujer, que no hay en la vida nada, como la pena de ser, ciego en Granada”. Tal es el emporio exuberante de sus incontables bellezas.

Y el tercer acto, aquí, en esta ciudad que abre la maravilla de su Concha, extendiendo sus brazos y cerrando sus puños con fuerza en Igeldo y Urgull, para retenerte amorosamente abrazándote y esclavizándote, para que disfrutes y te emociones y te admires, con sus luces y contrastes.

¿Puede ser más maravilloso el escenario donde ha transcurrido mi vida?

… Pero hay más, en el primer término de esta última escena fantástica, aparece la Escuela. Primero en la añoranza de aquel noble edificio, cargado de historia, en Urdaneta… y después, y ahora, en la cima de esta pequeña colina. Ese campo tapizado de un césped bien cortado y mimado. En cada rincón, en todas las esquinas el jardincito repleto de flores de mil colores y de pedruscos salvajes. Y como simbología, aquel pino alto que apunta al cielo y las cinco palmeras, que parece cuchichean entre sí, asombradas del espíritu que las rodea… y con este entorno entras, para admirarte con esos pasillos brillantes y enseguida, mi despacho, pulcro y luminoso, donde poder meditar, estudiar, charlar y comentar con numerosos alumnos que vienen a dilucidar dudas innumerables, sobre mis, al parecer, poco convincentes lecciones… y a unos pocos pasos tan solo, el recoleto y bello Oratorio y allí, el Sagrario, ante el cual poder agradecer, pedir y recibir, lo que cada uno necesita, en todos los momentos de su vida diaria.

¿Se puede pedir más?

Permitidme ahora que os comente algo que me ha sucedido tan solo hace unos días. Entre los ejercicios que estaba corrigiendo del último examen que hice de Termodinámica el 31 de Mayo, un chico, al final de su último problema, me ha escrito con letras mayúsculas lo siguiente:

“Don Manuel, Tenga suerte en su nueva vida”.

Os digo que me ha dado que pensar la frasecita. En principio me he sentido emocionadamente halagado, y con el lápiz rojo con el que estaba corrigiendo le he contestado “Muchas gracias hijo. Un abrazo”. Pero luego me he quedado pensando: ¿Es posible que yo sea tan feliz, tenga tanta suerte en mi nueva vida, como lo he sido y he tenido hasta aquí?

Dios mi Señor, me ha dado a lo largo de mis años, lo que ahora al cabo del tiempo, considero imposible de superar.

Ahora pienso en mis padres, en aquel hogar donde recibí la luz que ha iluminado todo el camino de mi vida. Pienso en la mujer que compartió conmigo las maravillas de un nuevo hogar y que sigue presente siempre en todos los rincones de mi casa y de mi corazón. En los hijos que tengo y que una representación ha querido venir para disfrutar de esta excelente comida. Pienso en mis nietos que están aquí representados también con el benjamín de la saga. Y, también, en los cerca de 10.000 alumnos que me soportaron y que me brindaron su amistad. Y, en todos vosotros, que convivisteis conmigo en esta fantástica Escuela. En esta aventura que yo creía imposible.

En aquel Pachi Tegerizo, que un día supo transmitirme su fe. Aquel hombre cuando fue un día de verano del 62 a contratarme a Málaga donde yo pasaba mis vacaciones, dejaba bien claro que no había nada, que no había un duro, pero que si Dios quería el proyecto, humanamente descabellado de fundar una Escuela de Ingenieros, se haría realidad… Y vine hasta aquí y vi al Director de entonces, D. Joaquín Casellas, y a Carlos Jordana y a Pepe Casares y a Javier Urquía y la sin par Conchita y al eficiente secretario Hermosilla… ¿Quién era capaz de no comprometerse en la maravillosa aventura con aquella gente?… Y pronto fueron viniendo más, Diego Ramírez, Juan José Sánchez Rodríguez, Facundo Sancho, Jaime Faustman, nuestro Anchón Idarreta y tantos otros… muchos vinieron, dieron aquí parte de su vida, y luego marcharon, como heraldos vocingleros, para comunicar por toda España, que en San Sebastián ya había una Escuela de ingenieros… Imposible nombrarlos a todos, pero todos están en mi recuerdo. Como vosotros ahora, ellos dejaron aquí la impronta de su saber, de su entusiasmo, de su dedicación,… y conmigo, ellos, como vosotros, se volcaron brindándome una amistad profunda, larga, imborrable, imperecedera…

GRACIAS DIOS MÍO. ¿Porqué, mi Señor, quisiste darme tanto?

Gracias a todos vosotros que hicisteis posible una parte tan grande de la felicidad que he tenido en esta Escuela.

Gracias a todos los alumnos, que desde aquí los recuerdo, porque llevaron la peor parte al tener que soportar mi idiosincrasia.

Gracias a ese chico que me escribía la frasecita de despedida. Yo le diría, que parece imposible que en mi nueva vida pueda ser tan feliz, pero que lo intentaré, que por mi no quedará, pero que todo depende, como antes, como ahora, como siempre de la voluntad de Dios. Yo amagaré y me sentiré, dispuesto a seguir recibiendo sus favores.

En fin, me voy. Ya he borrado suficientes metros cuadrados de pizarra, se calcula en unos 400.000 m2, cerca de 100 campos de fútbol y lo malo fue que antes tuvieron que ser emborronados. Atrás quedan unas 20.000 horas de clase. Atrás aquellos días que le pedía a los alumnos que viniesen a examinarse de corbata y chaqueta, como al militar que debe ser fusilado se le exige que vista de uniforme de gala y con condecoraciones. Cómo me abruma el pensar la inimaginable cifra de tonterías que he dicho en tantas clases. Quién podrá calcular los Decibelios que he proferido y que sin duda contribuyeron al gran aumento de contaminación por ruido en mis 50 años de docencia…

Pido a Dios que ese ruido se convierta hoy en un susurro humilde de perdón, por lo que no hice, por lo que mal pensé, por lo que omití, por lo que hice mal… Que ese murmullo de perdón sea para todos a los que molesté, a los que no correspondí,… a todos vosotros que hoy a pesar de venir a despedirme y a pasarlo bien, habéis tenido que sufrir el escuchar unas palabras demasiado serias de mi parte, esta caterva de fraseología barata, mal sonante quizás, aburrida a veces y poco felices e inteligentes siempre… pero eso sí, llenas, rebosantes de una sincera devoción por vuestra presencia y… con el corazón lleno de mi emocionado agradecimiento, quiero levantar mi copa, primero por todos vosotros y por todos los ausentes que tanto me dieron y en segundo lugar pediros que levantéis las vuestras para brindar por el futuro provechoso, brillante, largo, imperecedero de nuestra Escuela, a la que ya, yo no podré consagrar todos los momentos que me restan de vida.

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122 años del motor Diesel


Stamp_100_Jahre_DieselmotorEl 23 de febrero de 1893 Rudolf Diesel recibió de la oficina de patentes de Berín la aprobación de su patente DRP67207 “Nuevas máquinas térmicas racionales”, con fecha 28 de febrero. Por tanto, estos días se cumplen 122 años de la invención del motor Diesel. Este motor tuvo éxito porque su rendimiento (alrededor del 27%) era mayor que las máquinas que se usaban entonces (rondaban el 10-15%). En este vídeo antiguo se hace una explicación del origen y evolución del Diesel. Más información:

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Los números de 2014


Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2014 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 14.000 veces en 2014. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 5 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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Rosetta y Philae


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He seguido con enorme interés la aproximación durante 10 años del satélite Rosetta al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, y el acometizaje de la sonda Philae. Finalmente se quedó en zona de sombras sin suficientes horas de luz solar como para cargar las baterías.

En este enlace se muestra una colección espectacular de fotografías de alta resolución. Merece la pena verlas:
http://twistedsifter.com/2014/11/hq-photos-by-rosetta-and-philae/

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La gravedad, la pluma y la bola de hierro


En este video de la BBC se muestra de forma maravillosa que la gravedad actúa democráticamente, es decir, exactamente igual para todos cuerpos. Merece la pena verlo hasta el final. Qué les pasa en caída libre a una bola de hierro y una pluma, en vacío.

(Vídeo remitido por @egacebo)

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Diez reglas del mal estudiante


Estas son algunas de las reglas que conducen al fracaso seguro en los estudios.

  1. Lee y relee de forma pasiva los textos, pasando los ojos sobre las líneas cuantas más veces mejor. De esta manera, no te quedarás con nada y habrás perdido el tiempo.
  2. Subraya todo lo que puedas. Imagina que subrayando metes el texto en tu cabeza, cuando en realidad lo único que haces es mover la mano. Es bueno subrayar algo del texto, pero si subrayas para memorizar, asegúrate de que lo que subrayas se te meta en la cabeza.
  3. Mira la solución de un problema y piensa que con eso ya vas a saber resolverlo. Es un error: debes resolver los problemas o los casos paso a paso, sin mirar a la solución.
  4. Espera al último minuto para ponerte a estudiar. ¿Lo harías así si quisieras participar en una competición de atletismo? Tu cerebro es como un músculo, solo puede realizar una cierta cantidad de ejercicio en cada momento.
  5. Haz solo problemas de los que sabes hacer, y repite problemas de ese tipo. Es como entrenar a baloncesto solo botando el balón, sin tirar ni un tiro a canasta.
  6. Convierte las sesiones de trabajo en equipo en tertulias. Una sesión en grupo te puede servir para resolver dudas, ayudar a los demás con lo que sabes, descubrir tus lagunas, profundizar en tus conocimientos… Pero si la diversión empieza antes de terminar el trabajo, estás perdiendo el tiempo y debes cambiar de grupo de trabajo.
  7. No leas la teoría, vete directamente a los problemas. ¿Te lanzarías a la piscina sin saber nadar? El libro de texto es tu instructor de natación. Te guía hacia las respuestas. En todo caso, mira detenidamente el índice de cada tema para tener una idea de su contenido.
  8. No se te ocurra preguntar tus dudas al profesor o a tus compañeros. Quédatelas dentro hasta el final. El profesor está acostumbrado a orientar a estudiantes perdidos. Los estudiantes que preocupan son los que no aparecen. No seas uno de ellos.
  9. Piensa que puedes estudiar con profundidad aunque tengas continuas interrupciones. Cada mensaje de whatsapp o cada canción que resuena en tu cerebro te quita potencia de tu cabeza para estudiar. Cada interrupción de la atención corta pequeñas conexiones neuronales antes de que puedan crecer.
  10. No duermas lo necesario. Ignora que durante el sueño tu cerebro ordena piezas del puzzle de resolución de problemas, y además practica y repite lo que has metido en la cabeza antes de dormir. La fatiga prolongada aumenta la concentración de toxinas en el cerebro, que rompen las conexiones neuronales que necesitas para pensar rápido y bien. Si no duermes antes de un examen, nada de lo que hagas habrá servido.

Por supuesto, hay muchas más maneras de perder el tiempo e ir directos al fracaso. ¿Se te ocurren algunas?

Otra manera de fracasar seguro

Otra manera de fracasar seguro

Parte de las palabras de conclusión en la apertura de curso del Colegio Mayor Belagua, 16 de septiembre de 2014.

Tomado de Tomorrow’s professor.

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Cumpleaños termodinámico


200px-Benjamin_ThompsonHa aparecido hoy en el Diario de Navarra una carta al director, de homenaje a Benjamin Thompson, Conde de Rumford, un personaje casi desconocido para la mayoría, que falleció el 21 de agosto de 1814, hace 200 años. Su mérito fue cuestionar la teoría del calórico que entonces servía para explicar la transmisión  del calor: se pensaba que el calórico era un fluido invisible que iba de objetos calientes a fríos. Thompson era fabricante de cañones. Al taladrar la boca del cañón se generaba una cantidad enorme de calor. Sus observaciones llevaron a la conclusión de que ese calor no venía del hierro, sino de los burros que movían el taladro: conversión de energía mecánica en calor.

El cambio de paradigma en la transmisión de calor permitió establecer la primera ley de la Termodinámica, la ley de conservación de la energía.

Aquí, la carta en cuestión:

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Una semana en China


Hace unos días he vuelto de un congreso en China, concretamente en la ciudad de Changsha (una de esas “desconocidas” ciudades de “solo” 7 millones de habitantes…). Cuento aquí algunas de mis impresiones, con el temor de que suenen a topicazos. Cualquiera que haya pasado más tiempo en ese país me lo puede matizar: ahí están los comentarios al blog, disponibles.

1. Internet: limitadísima conexión con el exterior:

Poste en el cruce de una calle principal, con cámaras. No están para ver quién se salta el semáforo, sino para ir tomando las matrículas de los coches.

Poste en el cruce de una calle principal, con cámaras. No están para ver quién se salta el semáforo, sino para ir tomando las matrículas de los coches.

2. Vigilancia: no se ve mucha policía por la calle, al menos de uniforme. Pero hay infinidad de cámaras. Nada diferente de lo que ocurre por ejemplo en Londres; el problema es dónde están colocadas y para qué se usan. Por ejemplo, las fotos que pongo aquí.

Cámara de vigilancia colocada justo frente a la puerta de la iglesia católica de la ciudad.

Cámara de vigilancia colocada justo frente a la puerta de la iglesia católica de la ciudad.

Otro ejemplo de la vigilancia: un amigo italiano que venía al congreso pensaba que el equipaje se facturaba hasta destino final; no sabía que había que recogerlo en Beijing. Pues bien, media hora después de pasar el control de policía en el aeropuerto de Beijing le viene un policía con una foto suya y otra de la maleta, y le acompaña de vuelta a la cinta de maletas para recogerla.

3. Superstición: el 4 es el número de la mala suerte. Significa lo mismo que muerte. Los pisos 4º de las casas son siempre los más baratos. En el hotel habían suprimido los pisos 4, 14, 24, 34 y 44, además del 13 (supongo que por los occidentales).

Agudeza visual: ¿cuántos pisos tiene realmente el hotel?

Agudeza visual: ¿cuántos pisos tiene realmente el hotel?

4. Edificios: siguen construyendo sin parar, generalmente edificios enormes de viviendas, pero con malos materiales.

Vista desde el hotel

Vista desde el hotel

Edificio casi terminado y abandonado.

Edificio casi terminado y abandonado.

2014-05-31 17.35.06

2014-05-31 14.29.49

Edificios más antiguos. Sorprenden las rejas en todos los balcones y ventanas.

Edificios más antiguos. Sorprenden las rejas en todos los balcones y ventanas.

5. Movilidad: están prohibidas las motos de gasolina o gasoil. Abundan las motos eléctricas, de baja velocidad y muy silenciosas. Para hacerse oír tienen que estar continuamente dando al claxon. No hay rotondas, y los cruces son antológicos. Se sabe que en caso de colisión, el culpable es siempre el más grande. De ahí la tranquilidad de los peatones, ciclistas, motociclistas, motocarros, coches, autobuses y camiones (por este orden).

El casco es un lujo. Y el límite de pasajeros, los que caben en la máquina

El casco es un lujo. Y el límite de pasajeros, los que caben en la máquina

6. Comida: Podéis imaginar que todo suena exótico para un occidental. Solo pongo aquí el menú de la cena de gala del congreso.

Menú de la cena de gala del congreso. ¿Con qué te quedas?

Menú de la cena de gala del congreso. ¿Con qué te quedas?

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Gowex, de chollo a fraude


GowexMe pasan un correo recibido hace menos de dos años (borro los datos personales del remitente):

On Monday, December 3, 2012 4:48 PM, NNN <nnn> wrote:
Buenos días,
Les adjunto información sobre la compañía Gowex. Actualmente está realizando una ampliación de capital en que las personas que puedan estar interesadas pueden comprar acciones de la compañía a 11,60 € por acción, sin necesidad de comprar derechos.
Se trata de una empresa puntera en el mundo de las telecomunicaciones wifi, y que presenta una cuenta de resultados, y un balance más que sólido.
Todos aquellos que puedan estar interesados en acudir a la ampliación, o deseen más información, por favor, pónganse en contacto conmigo.
Les adjunto información de la compañía para que puedan valorar mejor su elección.
Atentamente,

Adjunto al mail iban un par de informes muy completitos (GOWEX Oct 2012_AFI-Informe valoracion y GOWEX JGA 20121105); como se ha visto después, llenos de falsedades. Merece la pena conservar estas lindezas y no fiarse de los chollos.

Aquí el vídeo en el que el presidente de Gowex tranquilizaba a sus empelados justo un día antes de admitir que llevaba cuatro años falseando los datos de la empresa.

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