Vuelta a la universidad auténtica

Punto de encuentro de la Facultad de Comunicación

Copio un artículo del New York Times, de David Brooks. Sobre el retorno que se ve en muchas universidades americanas a su misión de formar personas, ciudadanos con sentido trascendente de la vida, que aprecian al valor de las humanidades o de la poesía y la belleza. Es un cambio de tendencia para alegrarse.

The big University

Many American universities were founded as religious institutions, explicitly designed to cultivate their students’ spiritual and moral natures. But over the course of the 20th century they became officially or effectively secular.

Religious rituals like mandatory chapel services were dropped. Academic research and teaching replaced character formation at the core of the university’s mission.

Administrators and professors dropped spiritual language and moral prescription either because they didn’t know what to say or because they didn’t want to alienate any part of their diversifying constituencies. The humanities departments became less important, while parents ratcheted up the pressure for career training.

Universities are more professional and glittering than ever, but in some ways there is emptiness deep down. Students are taught how to do things, but many are not forced to reflect on why they should do them or what we are here for. They are given many career options, but they are on their own when it comes to developing criteria to determine which vocation would lead to the fullest life.

But things are changing. On almost every campus faculty members and administrators are trying to stem the careerist tide and to widen the system’s narrow definition of achievement. Institutes are popping up — with interdisciplinary humanities programs and even meditation centers — designed to cultivate the whole student: the emotional, spiritual and moral sides and not just the intellectual.

Technology is also forcing change. Online courses make the transmission of information a commodity. If colleges are going to justify themselves, they are going to have to thrive at those things that require physical proximity. That includes moral and spiritual development. Very few of us cultivate our souls as hermits. We do it through small groups and relationships and in social contexts.

In short, for the past many decades colleges narrowed down to focus on professional academic disciplines, but now there are a series of forces leading them to widen out so that they leave a mark on the full human being.

The trick is to find a way to talk about moral and spiritual things while respecting diversity. Universities might do that by taking responsibility for four important tasks.

First, reveal moral options. We’re the inheritors of an array of moral traditions. There’s the Greek tradition emphasizing honor, glory and courage, the Jewish tradition emphasizing justice and law, the Christian tradition emphasizing surrender and grace, the scientific tradition emphasizing reason and logic, and so on.

Colleges can insist that students at least become familiar with these different moral ecologies. Then it’s up to the students to figure out which one or which combination is best to live by.

Second, foster transcendent experiences. If a student spends four years in regular and concentrated contact with beauty — with poetry or music, extended time in a cathedral, serving a child with Down syndrome, waking up with loving friends on a mountain — there’s a good chance something transcendent and imagination-altering will happen.

Third, investigate current loves and teach new things to love. On her great blog, Brain Pickings, Maria Popova quotes a passage from Nietzsche on how to find your identity: “Let the young soul survey its own life with a view of the following question: ‘What have you truly loved thus far? What has ever uplifted your soul, what has dominated and delighted it at the same time?’ ” Line up these revered objects in a row, Nietzsche says, and they will reveal your fundamental self.

To lead a full future life, meanwhile, students have to find new things to love: a field of interest, an activity, a spouse, community, philosophy or faith. College is about exposing students to many things and creating an aphrodisiac atmosphere so that they might fall in lifelong love with a few.

Fourth, apply the humanities. The social sciences are not shy about applying their disciplines to real life. But literary critics, philosophers and art historians are shy about applying their knowledge to real life because it might seem too Oprahesque or self-helpy. They are afraid of being prescriptive because they idolize individual choice.

But the great works of art and literature have a lot to say on how to tackle the concrete challenges of living, like how to escape the chains of public opinion, how to cope with grief or how to build loving friendships. Instead of organizing classes around academic concepts — 19th-century French literature — more could be organized around the concrete challenges students will face in the first decade after graduation.

It’s tough to know how much philosophical instruction anybody can absorb at age 20, before most of life has happened, but seeds can be planted. Universities could more intentionally provide those enchanted goods that the marketplace doesn’t offer. If that happens, the future of the university will be found in its original moral and spiritual mission, but secularized, and in an open and aspiring way.

Uno de los bancos del campus. Al fondo, el edificio Amigos


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Cómo es el sistema solar a escala

Hacen falta canicas, alguna bola más gorda y un desierto para hacer un sistema solar a escala.  

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3000 cometas

El satélite SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) de la NASA se dedica a mirar al sol, pues lo que allí ocurre nos afecta mucho. Vigila las tormentas solares, que si nos alcanzan a la Tierra pueden afectar seriamente nuestras comunicaciones y quemar unos cuantos satélites.

SOHO no se diseñó para descubrir cometas, pero lleva ya 3000 observaciones de cometas; muchos no se habían descubierto antes. En este vídeo acelerado aparecen los 20 años del satélite y los cometas que ha ido viendo. El vídeo es hipnótico.

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Más confusión entre vatios, vatios/h, vatios-hora, kWh

Mi amigo Alberto me pasa una página que es una antología de la confusión entre vatios, vatios/hora, kWh y demás unidades de energía y potencia. Se trata además de una página creada por unos supuestos especialistas en ahorro energético (, te dicen qué consumen tus equipos y te dan pautas de funcionamiento… Pero si los pobres no se aclaran con las unidades, mal vamos. En posts anteriores de este blog ya se ha hablado del barullo de los kWh (aquí y aquí). Esto de los kilovatios-hora es la confusión más frecuente cuando se escribe sobre asuntos de energía.

La página te saluda con un mensaje de que se les ha acabado la pasta y tienen que interrumpir la web. Sospecho que algo habrán ayudado los disparates que escriben.

Aquí va un pantallazo de la página repleta de errores (marcados en rojo):

Drawing2Estas son las erratas:

  • La segunda columna (“vatio/hora”) debería decir “vatio”. Es una potencia, una velocidad de consumo de energía. Es una media instantánea, da igual para 1 segundo, un minuto o un año. (Estrictamente hablando vatio/hora serían unidades de energía/tiempo al cuadrado, una aceleración de energía. No existe esa unidad, no tiene sentido.)
  • Las unidades de las columnas “1 café”, “2 cafés”, etc pone que son vatios. Está mal: son vatios-hora, es decir, vatios multiplicado por hora, potencia multiplicada por tiempo, que es energía. Es el consumo, lo que se paga de electricidad.
  • En el cálculo final, habla de vatios (son vatios-hora), dividir por 1000 para pasar a kW (son kWh), y multiplicar por el precio de la energía, que está en €/kWh.

Hay que reconocer al menos que los números que ponen están bien calculados, aunque las unidades están fatal.

Por cierto, en esa web hay una sección de “Quiénes somos“, pero es mentira: no dicen quiénes son, sino lo que quieren hacer.

Si tienes información de otras burradas con los kWh, no dudes en ponerlas en los comentarios.

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No apagues con agua un fuego de aceite

Si se te produce un pequeño incendio con aceite en la cocina, no se te ocurra echarle agua para apagarlo. Conseguirías un fuego explosivo que te quemaría toda la cocina. Básicamente esto es lo que ocurre:

  • Cuando el aceite se quema, está a más de 300 ºC.
  • El fuego no ocurre en el aceite, sino en la superficie aceite/aire, es decir, sobre la sartén o en las gotas de aceite que hayan salpicado. Esto es así porque el fuego es una combustión, que necesita aceite (combustible) y oxígeno del aire (comburente); la superficie es el punto de contacto de los dos.
  • El agua pesa más que el aceite (es más densa), por eso el aceite flota sobre el agua.
  • Al verter el agua sobre el aceite, se iría al fondo de la sartén.
  • Como la sartén está caliente, el agua se vaporiza inmediatamente, aumentando su volumen más de 1000 veces.
  • El vapor de agua producido expulsa miles de gotas de aceite, con lo que aumenta la superficie de contacto aceite/aire, y con esto la llama se vuelve explosiva.

Todo esto se ve bien en este vídeo de The Slow Mo Guys:

Para apagar un fuego de aceite, cúbrelo con una toalla, para ahogarlo. Ni se te ocurra echarle agua.

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Cómo llegó Spirit a Marte

Impresionante vídeo sobre el viaje del Spirit a Marte, mezclando simulaciones con imágenes reales.

(Gracias a Federico por el video)

Spirit, MER-A (Mars Exploration Rover — A), is a robotic rover on Mars, active from 2004 to 2010. It was one of two rovers of NASA’s ongoing Mars Exploration Rover Mission. It landed successfully on Mars at 04:35 Ground UTC on January 4, 2004, three weeks before its twin, Opportunity (MER-B), landed on the other side of the planet. Its name was chosen through a NASA-sponsored student essay competition. The rover became stuck in late 2009, and its last communication with Earth was sent on March 22, 2010.
The rover completed its planned 90-sol mission. Aided by cleaning events that resulted in higher power from its solar panels, Spirit went on to function effectively over twenty times longer than NASA planners expected following mission completion. Spirit also logged 7.73 km (4.8 mi) of driving instead of the planned 600 m (0.4 mi), allowing more extensive geological analysis of Martian rocks and planetary surface features. Initial scientific results from the first phase of the mission (the 90-sol prime mission) were published in a special issue of the journal Science.
On May 1, 2009 (5 years, 3 months, 27 Earth days after landing; 21.6 times the planned mission duration), Spirit became stuck in soft soil. This was not the first of the mission’s “embedding events” and for the following eight months NASA carefully analyzed the situation, running Earth-based theoretical and practical simulations, and finally programming the rover to make extrication drives in an attempt to free itself. These efforts continued until January 26, 2010 when NASA officials announced that the rover was likely irrecoverably obstructed by its location in soft soil, though it continued to perform scientific research from its current location.
The rover continued in a stationary science platform role until communication with Spirit stopped on sol 2210 (March 22, 2010). JPL continued to attempt to regain contact until May 24, 2011, when NASA announced that efforts to communicate with the unresponsive rover had ended. A formal farewell was planned at NASA headquarters after the Memorial Day holiday and was televised on NASA TV.

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La despedida de un maestro

Hay personas que te marcan para toda la vida. En mi caso, D. Manuel de la Morena, profesor de Química y de Termodinámica durante 50 años en Tecnun, la Escuela de Ingenieros de la Universidad de Navarra. Con él empecé a dar clases.


Resolviendo un problema de psicrometría

D. Manuel falleció el 28 de febrero de 2011, a los 92 años. Hoy hace 4 años. Aquí copio sus palabras en la comida de despedida tras su jubilación, el 12 de junio de 1993, que tenía entre mis papeles. Sirva este post como pequeño homenaje.

San Sebastián, 12/06/1993


Dicen que a cada cerdo le llega su San Martín. Ya se ve que a mí me ha llegado el mío. Es evidente que yo me he resistido, pero hace unos días me decía uno; “tú eres incombustible” (traducción libre, lo que quería decirme, es que era un “cara dura”).

Cuando me encontraba en mis vacaciones con los amigos de la infancia, éstos no podían comprender que yo siguiera compartiendo la juventud de las aulas, cuando ellos sólo se preocupaban de su Colesterol y se encontraban en el Limbo de sus distintos “hobbies”. No podéis imaginaros la presión que tenía que resistir, cuando me incitaban a que me fuera con ellos a sentarme en el club de Ancianos, para discutir de política, escandalizarse de los malos tiempos que corren y añorar los pasados.

Decían, ¿Pero tú no te acuerdas de aquello que canta D. Hilarión en la Verbena de la Paloma, sobre que las Ciencias adelantan que es una barbaridad…, etc.? Pues ya te podías dar cuenta, que ya no puedes dar clases con la viveza, la altura científica y la novedad que una Gran Escuela Superior de Ingeniería requiere. ¡Pero si tú no sabes manejar un ordenador! ¡Pero si las maquinitas que manejan tus nietos son misterios insondables para tu intelecto!

Pero yo, que siempre tuve vena de actor, que mi afición inconfesada era la de ser un cómico de farándula ferial, a base de gritos, con los que encubría la poca ciencia de mis palabras, engañaba a mis alumnos y valiéndome de mis dotes de persuasión, me hacía propaganda aparentando ser un hombre sabio, un profesor eficiente, de imaginación y viveza joven, escondiendo mis años y mis incapacidades.

… y así me granjeaba una fama que llegaba hasta la Dirección de la Escuela y esta, volvía a pedirme año tras año, lo que yo tanto deseaba, quedarme aquí, en esta mi Escuela, en esta vuestra Escuela, con todos y cada uno de vosotros, con esa renovada juventud que llega ilusionada cada año y vive entusiasmada con el talante y la altura que encuentra en nuestra Universidad.

PERO ESTO SE ACABÓ. Aquí estáis todos, para recordármelo y que no me quede la menor duda. Venimos a despedirte, ya te puedes marchar, tu misión ha concluido… pero no te vayas sin darnos las gracias, y ese es el problema; porque yo no sé si me quedará bastante tiempo, en lo que me resta de vida, para agradecer todo lo pasado.

Manolito-030311_1A riesgo de pareceros aburrido, quisiera hacer una recopilación de lo que fue la comedia de mi vida. Se desarrolló en tres actos; en tres escenarios diferentes.

El primero fue en Málaga “la bella” donde nací. La ciudad que en sus tardes se encuentra adormecida por el aroma de sus flores, sus rosas, las biznagas de sus jazmines, el olor penetrante de sus magnolias o de sus damas de noche y que al final, estalla en la madrugada, para terminar en un sin fin de colores en cada mañana de su eterna primavera.

El segundo acto se desarrolla en Granada, la ciudad de mi primero y eterno amor. La ciudad de la que dice el poeta: “Dale limosna mujer, que no hay en la vida nada, como la pena de ser, ciego en Granada”. Tal es el emporio exuberante de sus incontables bellezas.

Y el tercer acto, aquí, en esta ciudad que abre la maravilla de su Concha, extendiendo sus brazos y cerrando sus puños con fuerza en Igeldo y Urgull, para retenerte amorosamente abrazándote y esclavizándote, para que disfrutes y te emociones y te admires, con sus luces y contrastes.

¿Puede ser más maravilloso el escenario donde ha transcurrido mi vida?

… Pero hay más, en el primer término de esta última escena fantástica, aparece la Escuela. Primero en la añoranza de aquel noble edificio, cargado de historia, en Urdaneta… y después, y ahora, en la cima de esta pequeña colina. Ese campo tapizado de un césped bien cortado y mimado. En cada rincón, en todas las esquinas el jardincito repleto de flores de mil colores y de pedruscos salvajes. Y como simbología, aquel pino alto que apunta al cielo y las cinco palmeras, que parece cuchichean entre sí, asombradas del espíritu que las rodea… y con este entorno entras, para admirarte con esos pasillos brillantes y enseguida, mi despacho, pulcro y luminoso, donde poder meditar, estudiar, charlar y comentar con numerosos alumnos que vienen a dilucidar dudas innumerables, sobre mis, al parecer, poco convincentes lecciones… y a unos pocos pasos tan solo, el recoleto y bello Oratorio y allí, el Sagrario, ante el cual poder agradecer, pedir y recibir, lo que cada uno necesita, en todos los momentos de su vida diaria.

¿Se puede pedir más?

Permitidme ahora que os comente algo que me ha sucedido tan solo hace unos días. Entre los ejercicios que estaba corrigiendo del último examen que hice de Termodinámica el 31 de Mayo, un chico, al final de su último problema, me ha escrito con letras mayúsculas lo siguiente:

“Don Manuel, Tenga suerte en su nueva vida”.

Os digo que me ha dado que pensar la frasecita. En principio me he sentido emocionadamente halagado, y con el lápiz rojo con el que estaba corrigiendo le he contestado “Muchas gracias hijo. Un abrazo”. Pero luego me he quedado pensando: ¿Es posible que yo sea tan feliz, tenga tanta suerte en mi nueva vida, como lo he sido y he tenido hasta aquí?

Dios mi Señor, me ha dado a lo largo de mis años, lo que ahora al cabo del tiempo, considero imposible de superar.

Ahora pienso en mis padres, en aquel hogar donde recibí la luz que ha iluminado todo el camino de mi vida. Pienso en la mujer que compartió conmigo las maravillas de un nuevo hogar y que sigue presente siempre en todos los rincones de mi casa y de mi corazón. En los hijos que tengo y que una representación ha querido venir para disfrutar de esta excelente comida. Pienso en mis nietos que están aquí representados también con el benjamín de la saga. Y, también, en los cerca de 10.000 alumnos que me soportaron y que me brindaron su amistad. Y, en todos vosotros, que convivisteis conmigo en esta fantástica Escuela. En esta aventura que yo creía imposible.

En aquel Pachi Tegerizo, que un día supo transmitirme su fe. Aquel hombre cuando fue un día de verano del 62 a contratarme a Málaga donde yo pasaba mis vacaciones, dejaba bien claro que no había nada, que no había un duro, pero que si Dios quería el proyecto, humanamente descabellado de fundar una Escuela de Ingenieros, se haría realidad… Y vine hasta aquí y vi al Director de entonces, D. Joaquín Casellas, y a Carlos Jordana y a Pepe Casares y a Javier Urquía y la sin par Conchita y al eficiente secretario Hermosilla… ¿Quién era capaz de no comprometerse en la maravillosa aventura con aquella gente?… Y pronto fueron viniendo más, Diego Ramírez, Juan José Sánchez Rodríguez, Facundo Sancho, Jaime Faustman, nuestro Anchón Idarreta y tantos otros… muchos vinieron, dieron aquí parte de su vida, y luego marcharon, como heraldos vocingleros, para comunicar por toda España, que en San Sebastián ya había una Escuela de ingenieros… Imposible nombrarlos a todos, pero todos están en mi recuerdo. Como vosotros ahora, ellos dejaron aquí la impronta de su saber, de su entusiasmo, de su dedicación,… y conmigo, ellos, como vosotros, se volcaron brindándome una amistad profunda, larga, imborrable, imperecedera…

GRACIAS DIOS MÍO. ¿Porqué, mi Señor, quisiste darme tanto?

Gracias a todos vosotros que hicisteis posible una parte tan grande de la felicidad que he tenido en esta Escuela.

Gracias a todos los alumnos, que desde aquí los recuerdo, porque llevaron la peor parte al tener que soportar mi idiosincrasia.

Gracias a ese chico que me escribía la frasecita de despedida. Yo le diría, que parece imposible que en mi nueva vida pueda ser tan feliz, pero que lo intentaré, que por mi no quedará, pero que todo depende, como antes, como ahora, como siempre de la voluntad de Dios. Yo amagaré y me sentiré, dispuesto a seguir recibiendo sus favores.

En fin, me voy. Ya he borrado suficientes metros cuadrados de pizarra, se calcula en unos 400.000 m2, cerca de 100 campos de fútbol y lo malo fue que antes tuvieron que ser emborronados. Atrás quedan unas 20.000 horas de clase. Atrás aquellos días que le pedía a los alumnos que viniesen a examinarse de corbata y chaqueta, como al militar que debe ser fusilado se le exige que vista de uniforme de gala y con condecoraciones. Cómo me abruma el pensar la inimaginable cifra de tonterías que he dicho en tantas clases. Quién podrá calcular los Decibelios que he proferido y que sin duda contribuyeron al gran aumento de contaminación por ruido en mis 50 años de docencia…

Pido a Dios que ese ruido se convierta hoy en un susurro humilde de perdón, por lo que no hice, por lo que mal pensé, por lo que omití, por lo que hice mal… Que ese murmullo de perdón sea para todos a los que molesté, a los que no correspondí,… a todos vosotros que hoy a pesar de venir a despedirme y a pasarlo bien, habéis tenido que sufrir el escuchar unas palabras demasiado serias de mi parte, esta caterva de fraseología barata, mal sonante quizás, aburrida a veces y poco felices e inteligentes siempre… pero eso sí, llenas, rebosantes de una sincera devoción por vuestra presencia y… con el corazón lleno de mi emocionado agradecimiento, quiero levantar mi copa, primero por todos vosotros y por todos los ausentes que tanto me dieron y en segundo lugar pediros que levantéis las vuestras para brindar por el futuro provechoso, brillante, largo, imperecedero de nuestra Escuela, a la que ya, yo no podré consagrar todos los momentos que me restan de vida.

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122 años del motor Diesel

Stamp_100_Jahre_DieselmotorEl 23 de febrero de 1893 Rudolf Diesel recibió de la oficina de patentes de Berín la aprobación de su patente DRP67207 “Nuevas máquinas térmicas racionales”, con fecha 28 de febrero. Por tanto, estos días se cumplen 122 años de la invención del motor Diesel. Este motor tuvo éxito porque su rendimiento (alrededor del 27%) era mayor que las máquinas que se usaban entonces (rondaban el 10-15%). En este vídeo antiguo se hace una explicación del origen y evolución del Diesel. Más información:

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Los números de 2014

Los duendes de las estadísticas de prepararon un informe sobre el año 2014 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 14.000 veces en 2014. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 5 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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Rosetta y Philae

He seguido con enorme interés la aproximación durante 10 años del satélite Rosetta al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, y el acometizaje de la sonda Philae. Finalmente se quedó en zona de sombras sin suficientes horas de luz solar como para cargar las baterías.

En este enlace se muestra una colección espectacular de fotografías de alta resolución. Merece la pena verlas:

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