Cumpleaños termodinámico


200px-Benjamin_ThompsonHa aparecido hoy en el Diario de Navarra una carta al director, de homenaje a Benjamin Thompson, Conde de Rumford, un personaje casi desconocido para la mayoría, que falleció el 21 de agosto de 1814, hace 200 años. Su mérito fue cuestionar la teoría del calórico que entonces servía para explicar la transmisión  del calor: se pensaba que el calórico era un fluido invisible que iba de objetos calientes a fríos. Thompson era fabricante de cañones. Al taladrar la boca del cañón se generaba una cantidad enorme de calor. Sus observaciones llevaron a la conclusión de que ese calor no venía del hierro, sino de los burros que movían el taladro: conversión de energía mecánica en calor.

El cambio de paradigma en la transmisión de calor permitió establecer la primera ley de la Termodinámica, la ley de conservación de la energía.

Aquí, la carta en cuestión:

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Una semana en China


Hace unos días he vuelto de un congreso en China, concretamente en la ciudad de Changsha (una de esas “desconocidas” ciudades de “solo” 7 millones de habitantes…). Cuento aquí algunas de mis impresiones, con el temor de que suenen a topicazos. Cualquiera que haya pasado más tiempo en ese país me lo puede matizar: ahí están los comentarios al blog, disponibles.

1. Internet: limitadísima conexión con el exterior:

Poste en el cruce de una calle principal, con cámaras. No están para ver quién se salta el semáforo, sino para ir tomando las matrículas de los coches.

Poste en el cruce de una calle principal, con cámaras. No están para ver quién se salta el semáforo, sino para ir tomando las matrículas de los coches.

2. Vigilancia: no se ve mucha policía por la calle, al menos de uniforme. Pero hay infinidad de cámaras. Nada diferente de lo que ocurre por ejemplo en Londres; el problema es dónde están colocadas y para qué se usan. Por ejemplo, las fotos que pongo aquí.

Cámara de vigilancia colocada justo frente a la puerta de la iglesia católica de la ciudad.

Cámara de vigilancia colocada justo frente a la puerta de la iglesia católica de la ciudad.

Otro ejemplo de la vigilancia: un amigo italiano que venía al congreso pensaba que el equipaje se facturaba hasta destino final; no sabía que había que recogerlo en Beijing. Pues bien, media hora después de pasar el control de policía en el aeropuerto de Beijing le viene un policía con una foto suya y otra de la maleta, y le acompaña de vuelta a la cinta de maletas para recogerla.

3. Superstición: el 4 es el número de la mala suerte. Significa lo mismo que muerte. Los pisos 4º de las casas son siempre los más baratos. En el hotel habían suprimido los pisos 4, 14, 24, 34 y 44, además del 13 (supongo que por los occidentales).

Agudeza visual: ¿cuántos pisos tiene realmente el hotel?

Agudeza visual: ¿cuántos pisos tiene realmente el hotel?

4. Edificios: siguen construyendo sin parar, generalmente edificios enormes de viviendas, pero con malos materiales.

Vista desde el hotel

Vista desde el hotel

Edificio casi terminado y abandonado.

Edificio casi terminado y abandonado.

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Edificios más antiguos. Sorprenden las rejas en todos los balcones y ventanas.

Edificios más antiguos. Sorprenden las rejas en todos los balcones y ventanas.

5. Movilidad: están prohibidas las motos de gasolina o gasoil. Abundan las motos eléctricas, de baja velocidad y muy silenciosas. Para hacerse oír tienen que estar continuamente dando al claxon. No hay rotondas, y los cruces son antológicos. Se sabe que en caso de colisión, el culpable es siempre el más grande. De ahí la tranquilidad de los peatones, ciclistas, motociclistas, motocarros, coches, autobuses y camiones (por este orden).

El casco es un lujo. Y el límite de pasajeros, los que caben en la máquina

El casco es un lujo. Y el límite de pasajeros, los que caben en la máquina

6. Comida: Podéis imaginar que todo suena exótico para un occidental. Solo pongo aquí el menú de la cena de gala del congreso.

Menú de la cena de gala del congreso. ¿Con qué te quedas?

Menú de la cena de gala del congreso. ¿Con qué te quedas?

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Gowex, de chollo a fraude


GowexMe pasan un correo recibido hace menos de dos años (borro los datos personales del remitente):

On Monday, December 3, 2012 4:48 PM, NNN <nnn> wrote:
Buenos días,
Les adjunto información sobre la compañía Gowex. Actualmente está realizando una ampliación de capital en que las personas que puedan estar interesadas pueden comprar acciones de la compañía a 11,60 € por acción, sin necesidad de comprar derechos.
Se trata de una empresa puntera en el mundo de las telecomunicaciones wifi, y que presenta una cuenta de resultados, y un balance más que sólido.
Todos aquellos que puedan estar interesados en acudir a la ampliación, o deseen más información, por favor, pónganse en contacto conmigo.
Les adjunto información de la compañía para que puedan valorar mejor su elección.
Atentamente,

Adjunto al mail iban un par de informes muy completitos (GOWEX Oct 2012_AFI-Informe valoracion y GOWEX JGA 20121105); como se ha visto después, llenos de falsedades. Merece la pena conservar estas lindezas y no fiarse de los chollos.

Aquí el vídeo en el que el presidente de Gowex tranquilizaba a sus empelados justo un día antes de admitir que llevaba cuatro años falseando los datos de la empresa.

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Así se hace un avión (en el futuro)


Airbus ha colgado su concepto de cómo se harán en el futuro (2025) los aviones comerciales. Está tomado de aquí.

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Cayó la novena gota


En un post anterior (El experimento más antiguo del mundo) hablaba del experimento de la gota de brea (The Pitch Drop Experiment), que demuestra que aunque esta sustancia parezca un sólido, es en realidad un líquido muy muy viscoso. Para demostrarlo, en 1927, el profesor de Física de la Universidad de Queensland Thomas Parnell calentó brea, la metió en un embudo sellado, y tres años después (con la brea ya fría) abrió el embudo.

La primera gota cayó en 1938, y la última, la novena, acaba de hacerlo. La web oficial cuenta que había tres webcams filmando continuamente para no perderse el acontecimiento: para la anterior gota, la octava, había una webcam, pero un apagón de 20 minutos impidió grabar su caída.

No se ha publicado ningún video de la caída de la novena gota, por mucho que he buscado. Había que registrarse, y sólo los que lo hicieron fueron testigos del magno evento.

Como consuelo, aquí va el vídeo de la caída de una gota de brea en un experimento similar del Trinity College Dublin, que comenzó en 1930:

Más información:

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Centrales nucleares flotantes


Cutaway view of the proposed plant shows that the reactor vessel itself is located deep underwater, with its containment vessel surrounded by a compartment flooded with seawater, allowing for passive cooling even in the event of an accident. Illustration courtesy of Jake Jurewicz/MIT-NSE

En el MIT han propuesto fabricar centrales nucleares flotantes, a prueba de tsunamis. Son una combinación de reactores nucleares de agua ligera y plataformas off-shore de petróleo y gas. Como concepto es interesante, sobre todo para zonas con peligro de tsunami; evitaría muchos de los problemas que tuvo la central de Fukushima Daiichi:

  • La refrigeración está garantizada y sin límite.
  • En caso de accidente, no habría que evacuar a la población.
  • Se reduce el rechazo de la población a tener una central el lado de casa. La plataforma se instalaría a distancia entre 5 y 10 km de la costa.

Aunque esto no es más que un concepto, merece la pena generar ideas novedosas como esta. Más información en la web del MIT y en este video explicativo:

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Así se hace un coche


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La gota de Chopin


Me pasa una alumna esta pieza. Es realmente hipnótica. La explicación de L. Giussani al final de este post es clave. Sirva como homenaje a la gota de brea del experimento más antiguo del mundo (aún sin caer a estas horas).

“Había escuchado muchísimas veces “La Gota” de Chopin, porque le gustaba mucho a mi padre. Y también a mí. A medida que me hacía mayor – nueve años, diez años… me empezó a gustar porque la melodía que está en primer plano es fácil de entender y es muy agradable. En un primer momento se me imponía la subjetividad de la música que aparece en primer plano. Pero después de decenas y decenas de veces de haberlo escuchado, una vez mientras estaba sentado en el salón, mi padre puso otra vez esta pieza: de repente me di cuenta de que no había comprendido nada de lo que era “La gota”. De hecho el verdadero tema de la pieza no era la música que estaba en primer plano. Aquella melodía inmediata, tierna y sugestiva. Una audición instintiva de la pieza no hacía emerger su verdad: su significado verdadero era algo aparentemente monótono, tan monótono que se reducía a una sola nota que se repetía continuamente, con algunas ligeras variaciones. Desde el principio hasta el final. Pero cuando un hombre se da cuenta de esta nota es como si el resto pasase a un segundo plano, fuese como el marco de un cuadro: el cuadro está hecho por entero únicamente de esta nota que se vuelve como una fijación, y el yo, desde el principio hasta el final, está como recorrido continuamente por este sentimiento dominante.
Aquel día comprendí, sin poderlo expresar con palabras: intuí de qué se trataba. Me dije a mí mismo: ¡Así es la vida! El pasaje de Chopin es bellísimo porque es símbolo de la vida.

En la vida el hombre está recorrido por las cosas que le enternecen y le atraen más instintivamente, que le gustan, que le son de provecho. En suma domina lo instintivo, lo inmediato, lo fácil, lo arrollador. Y sin embargo la música está más allá de la música que está en primer plano: es una sola nota de principio hasta el fin, desde que se es joven hasta que se llega a viejo. ¡Una sola nota! Cuando uno se da cuenta de esta nota ya no la pierde jamás, no puede perderla ya. Permanece como una fijación que hace el sabio, al docto, al inteligente. Es la fijación que hace al hombre: el deseo de la felicidad” (L. Giussani)

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Carta del autor frustrado de un artículo científico


A letter from the frustrated author of a journal paperNo tiene desperdicio la carta publicada en una revista científica. Empieza con esta nota del editor:

Editor’s Note: It seems appropriate, in this issue of JSS containing the findings of our annual Top Scholars/Institutions study, to pay tribute to the persistent authors who make a journal like this, and a study like that, possible. In their honor, we dedicate the following humorous, anonymously-authored, letter!

(Recibido vía @NewsReputation @InesMergel @raulpacheco)

Referencia: R.L. Glass, “A letter from the frustrated author of a journal paper”, The Journal of Systems and Software, 54 (2000) 1. doi:10.1016/S0164-1212(00)00020-0 (artículo en pdf aquí o clicando en la imagen)

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Los números de este blog en 2013


Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2013 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 15.000 veces en 2013. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 6 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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