Rosetta y Philae


IMG_0500.JPG
He seguido con enorme interés la aproximación durante 10 años del satélite Rosetta al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, y el acometizaje de la sonda Philae. Finalmente se quedó en zona de sombras sin suficientes horas de luz solar como para cargar las baterías.

En este enlace se muestra una colección espectacular de fotografías de alta resolución. Merece la pena verlas:
http://twistedsifter.com/2014/11/hq-photos-by-rosetta-and-philae/

Publicado en Astronomía, Ingeniería | Etiquetado , , , | Deja un comentario

La gravedad, la pluma y la bola de hierro


En este video de la BBC se muestra de forma maravillosa que la gravedad actúa democráticamente, es decir, exactamente igual para todos cuerpos. Merece la pena verlo hasta el final. Qué les pasa en caída libre a una bola de hierro y una pluma, en vacío.

(Vídeo remitido por @egacebo)

Publicado en Ciencia | Etiquetado , , , | 2 comentarios

Diez reglas del mal estudiante


Estas son algunas de las reglas que conducen al fracaso seguro en los estudios.

  1. Lee y relee de forma pasiva los textos, pasando los ojos sobre las líneas cuantas más veces mejor. De esta manera, no te quedarás con nada y habrás perdido el tiempo.
  2. Subraya todo lo que puedas. Imagina que subrayando metes el texto en tu cabeza, cuando en realidad lo único que haces es mover la mano. Es bueno subrayar algo del texto, pero si subrayas para memorizar, asegúrate de que lo que subrayas se te meta en la cabeza.
  3. Mira la solución de un problema y piensa que con eso ya vas a saber resolverlo. Es un error: debes resolver los problemas o los casos paso a paso, sin mirar a la solución.
  4. Espera al último minuto para ponerte a estudiar. ¿Lo harías así si quisieras participar en una competición de atletismo? Tu cerebro es como un músculo, solo puede realizar una cierta cantidad de ejercicio en cada momento.
  5. Haz solo problemas de los que sabes hacer, y repite problemas de ese tipo. Es como entrenar a baloncesto solo botando el balón, sin tirar ni un tiro a canasta.
  6. Convierte las sesiones de trabajo en equipo en tertulias. Una sesión en grupo te puede servir para resolver dudas, ayudar a los demás con lo que sabes, descubrir tus lagunas, profundizar en tus conocimientos… Pero si la diversión empieza antes de terminar el trabajo, estás perdiendo el tiempo y debes cambiar de grupo de trabajo.
  7. No leas la teoría, vete directamente a los problemas. ¿Te lanzarías a la piscina sin saber nadar? El libro de texto es tu instructor de natación. Te guía hacia las respuestas. En todo caso, mira detenidamente el índice de cada tema para tener una idea de su contenido.
  8. No se te ocurra preguntar tus dudas al profesor o a tus compañeros. Quédatelas dentro hasta el final. El profesor está acostumbrado a orientar a estudiantes perdidos. Los estudiantes que preocupan son los que no aparecen. No seas uno de ellos.
  9. Piensa que puedes estudiar con profundidad aunque tengas continuas interrupciones. Cada mensaje de whatsapp o cada canción que resuena en tu cerebro te quita potencia de tu cabeza para estudiar. Cada interrupción de la atención corta pequeñas conexiones neuronales antes de que puedan crecer.
  10. No duermas lo necesario. Ignora que durante el sueño tu cerebro ordena piezas del puzzle de resolución de problemas, y además practica y repite lo que has metido en la cabeza antes de dormir. La fatiga prolongada aumenta la concentración de toxinas en el cerebro, que rompen las conexiones neuronales que necesitas para pensar rápido y bien. Si no duermes antes de un examen, nada de lo que hagas habrá servido.

Por supuesto, hay muchas más maneras de perder el tiempo e ir directos al fracaso. ¿Se te ocurren algunas?

Otra manera de fracasar seguro

Otra manera de fracasar seguro

Parte de las palabras de conclusión en la apertura de curso del Colegio Mayor Belagua, 16 de septiembre de 2014.

Tomado de Tomorrow’s professor.

Publicado en Educación | Deja un comentario

Cumpleaños termodinámico


200px-Benjamin_ThompsonHa aparecido hoy en el Diario de Navarra una carta al director, de homenaje a Benjamin Thompson, Conde de Rumford, un personaje casi desconocido para la mayoría, que falleció el 21 de agosto de 1814, hace 200 años. Su mérito fue cuestionar la teoría del calórico que entonces servía para explicar la transmisión  del calor: se pensaba que el calórico era un fluido invisible que iba de objetos calientes a fríos. Thompson era fabricante de cañones. Al taladrar la boca del cañón se generaba una cantidad enorme de calor. Sus observaciones llevaron a la conclusión de que ese calor no venía del hierro, sino de los burros que movían el taladro: conversión de energía mecánica en calor.

El cambio de paradigma en la transmisión de calor permitió establecer la primera ley de la Termodinámica, la ley de conservación de la energía.

Aquí, la carta en cuestión:

2014-09-22 09.32.41

Publicado en Ciencia, Termodinámica | Etiquetado , , , | 1 comentario

Una semana en China


Hace unos días he vuelto de un congreso en China, concretamente en la ciudad de Changsha (una de esas “desconocidas” ciudades de “solo” 7 millones de habitantes…). Cuento aquí algunas de mis impresiones, con el temor de que suenen a topicazos. Cualquiera que haya pasado más tiempo en ese país me lo puede matizar: ahí están los comentarios al blog, disponibles.

1. Internet: limitadísima conexión con el exterior:

Poste en el cruce de una calle principal, con cámaras. No están para ver quién se salta el semáforo, sino para ir tomando las matrículas de los coches.

Poste en el cruce de una calle principal, con cámaras. No están para ver quién se salta el semáforo, sino para ir tomando las matrículas de los coches.

2. Vigilancia: no se ve mucha policía por la calle, al menos de uniforme. Pero hay infinidad de cámaras. Nada diferente de lo que ocurre por ejemplo en Londres; el problema es dónde están colocadas y para qué se usan. Por ejemplo, las fotos que pongo aquí.

Cámara de vigilancia colocada justo frente a la puerta de la iglesia católica de la ciudad.

Cámara de vigilancia colocada justo frente a la puerta de la iglesia católica de la ciudad.

Otro ejemplo de la vigilancia: un amigo italiano que venía al congreso pensaba que el equipaje se facturaba hasta destino final; no sabía que había que recogerlo en Beijing. Pues bien, media hora después de pasar el control de policía en el aeropuerto de Beijing le viene un policía con una foto suya y otra de la maleta, y le acompaña de vuelta a la cinta de maletas para recogerla.

3. Superstición: el 4 es el número de la mala suerte. Significa lo mismo que muerte. Los pisos 4º de las casas son siempre los más baratos. En el hotel habían suprimido los pisos 4, 14, 24, 34 y 44, además del 13 (supongo que por los occidentales).

Agudeza visual: ¿cuántos pisos tiene realmente el hotel?

Agudeza visual: ¿cuántos pisos tiene realmente el hotel?

4. Edificios: siguen construyendo sin parar, generalmente edificios enormes de viviendas, pero con malos materiales.

Vista desde el hotel

Vista desde el hotel

Edificio casi terminado y abandonado.

Edificio casi terminado y abandonado.

2014-05-31 17.35.06

2014-05-31 14.29.49

Edificios más antiguos. Sorprenden las rejas en todos los balcones y ventanas.

Edificios más antiguos. Sorprenden las rejas en todos los balcones y ventanas.

5. Movilidad: están prohibidas las motos de gasolina o gasoil. Abundan las motos eléctricas, de baja velocidad y muy silenciosas. Para hacerse oír tienen que estar continuamente dando al claxon. No hay rotondas, y los cruces son antológicos. Se sabe que en caso de colisión, el culpable es siempre el más grande. De ahí la tranquilidad de los peatones, ciclistas, motociclistas, motocarros, coches, autobuses y camiones (por este orden).

El casco es un lujo. Y el límite de pasajeros, los que caben en la máquina

El casco es un lujo. Y el límite de pasajeros, los que caben en la máquina

6. Comida: Podéis imaginar que todo suena exótico para un occidental. Solo pongo aquí el menú de la cena de gala del congreso.

Menú de la cena de gala del congreso. ¿Con qué te quedas?

Menú de la cena de gala del congreso. ¿Con qué te quedas?

Publicado en Sociedad | Etiquetado , | Deja un comentario

Gowex, de chollo a fraude


GowexMe pasan un correo recibido hace menos de dos años (borro los datos personales del remitente):

On Monday, December 3, 2012 4:48 PM, NNN <nnn> wrote:
Buenos días,
Les adjunto información sobre la compañía Gowex. Actualmente está realizando una ampliación de capital en que las personas que puedan estar interesadas pueden comprar acciones de la compañía a 11,60 € por acción, sin necesidad de comprar derechos.
Se trata de una empresa puntera en el mundo de las telecomunicaciones wifi, y que presenta una cuenta de resultados, y un balance más que sólido.
Todos aquellos que puedan estar interesados en acudir a la ampliación, o deseen más información, por favor, pónganse en contacto conmigo.
Les adjunto información de la compañía para que puedan valorar mejor su elección.
Atentamente,

Adjunto al mail iban un par de informes muy completitos (GOWEX Oct 2012_AFI-Informe valoracion y GOWEX JGA 20121105); como se ha visto después, llenos de falsedades. Merece la pena conservar estas lindezas y no fiarse de los chollos.

Aquí el vídeo en el que el presidente de Gowex tranquilizaba a sus empelados justo un día antes de admitir que llevaba cuatro años falseando los datos de la empresa.

Publicado en Economía, Política | Etiquetado , , | 2 comentarios

Así se hace un avión (en el futuro)


Airbus ha colgado su concepto de cómo se harán en el futuro (2025) los aviones comerciales. Está tomado de aquí.

Publicado en Ingeniería | Etiquetado , , , | Deja un comentario

Cayó la novena gota


En un post anterior (El experimento más antiguo del mundo) hablaba del experimento de la gota de brea (The Pitch Drop Experiment), que demuestra que aunque esta sustancia parezca un sólido, es en realidad un líquido muy muy viscoso. Para demostrarlo, en 1927, el profesor de Física de la Universidad de Queensland Thomas Parnell calentó brea, la metió en un embudo sellado, y tres años después (con la brea ya fría) abrió el embudo.

La primera gota cayó en 1938, y la última, la novena, acaba de hacerlo. La web oficial cuenta que había tres webcams filmando continuamente para no perderse el acontecimiento: para la anterior gota, la octava, había una webcam, pero un apagón de 20 minutos impidió grabar su caída.

No se ha publicado ningún video de la caída de la novena gota, por mucho que he buscado. Había que registrarse, y sólo los que lo hicieron fueron testigos del magno evento.

Como consuelo, aquí va el vídeo de la caída de una gota de brea en un experimento similar del Trinity College Dublin, que comenzó en 1930:

Más información:

Publicado en Ciencia, Materiales | Deja un comentario

Centrales nucleares flotantes


Cutaway view of the proposed plant shows that the reactor vessel itself is located deep underwater, with its containment vessel surrounded by a compartment flooded with seawater, allowing for passive cooling even in the event of an accident. Illustration courtesy of Jake Jurewicz/MIT-NSE

En el MIT han propuesto fabricar centrales nucleares flotantes, a prueba de tsunamis. Son una combinación de reactores nucleares de agua ligera y plataformas off-shore de petróleo y gas. Como concepto es interesante, sobre todo para zonas con peligro de tsunami; evitaría muchos de los problemas que tuvo la central de Fukushima Daiichi:

  • La refrigeración está garantizada y sin límite.
  • En caso de accidente, no habría que evacuar a la población.
  • Se reduce el rechazo de la población a tener una central el lado de casa. La plataforma se instalaría a distancia entre 5 y 10 km de la costa.

Aunque esto no es más que un concepto, merece la pena generar ideas novedosas como esta. Más información en la web del MIT y en este video explicativo:

Publicado en Ingeniería | Etiquetado , , | 5 comentarios

Así se hace un coche


Publicado en Ingeniería | Etiquetado , , | 2 comentarios