Así se hace un coche


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La gota de Chopin


Me pasa una alumna esta pieza. Es realmente hipnótica. La explicación de L. Giussani al final de este post es clave. Sirva como homenaje a la gota de brea del experimento más antiguo del mundo (aún sin caer a estas horas).

“Había escuchado muchísimas veces “La Gota” de Chopin, porque le gustaba mucho a mi padre. Y también a mí. A medida que me hacía mayor – nueve años, diez años… me empezó a gustar porque la melodía que está en primer plano es fácil de entender y es muy agradable. En un primer momento se me imponía la subjetividad de la música que aparece en primer plano. Pero después de decenas y decenas de veces de haberlo escuchado, una vez mientras estaba sentado en el salón, mi padre puso otra vez esta pieza: de repente me di cuenta de que no había comprendido nada de lo que era “La gota”. De hecho el verdadero tema de la pieza no era la música que estaba en primer plano. Aquella melodía inmediata, tierna y sugestiva. Una audición instintiva de la pieza no hacía emerger su verdad: su significado verdadero era algo aparentemente monótono, tan monótono que se reducía a una sola nota que se repetía continuamente, con algunas ligeras variaciones. Desde el principio hasta el final. Pero cuando un hombre se da cuenta de esta nota es como si el resto pasase a un segundo plano, fuese como el marco de un cuadro: el cuadro está hecho por entero únicamente de esta nota que se vuelve como una fijación, y el yo, desde el principio hasta el final, está como recorrido continuamente por este sentimiento dominante.
Aquel día comprendí, sin poderlo expresar con palabras: intuí de qué se trataba. Me dije a mí mismo: ¡Así es la vida! El pasaje de Chopin es bellísimo porque es símbolo de la vida.

En la vida el hombre está recorrido por las cosas que le enternecen y le atraen más instintivamente, que le gustan, que le son de provecho. En suma domina lo instintivo, lo inmediato, lo fácil, lo arrollador. Y sin embargo la música está más allá de la música que está en primer plano: es una sola nota de principio hasta el fin, desde que se es joven hasta que se llega a viejo. ¡Una sola nota! Cuando uno se da cuenta de esta nota ya no la pierde jamás, no puede perderla ya. Permanece como una fijación que hace el sabio, al docto, al inteligente. Es la fijación que hace al hombre: el deseo de la felicidad” (L. Giussani)

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Carta del autor frustrado de un artículo científico


A letter from the frustrated author of a journal paperNo tiene desperdicio la carta publicada en una revista científica. Empieza con esta nota del editor:

Editor’s Note: It seems appropriate, in this issue of JSS containing the findings of our annual Top Scholars/Institutions study, to pay tribute to the persistent authors who make a journal like this, and a study like that, possible. In their honor, we dedicate the following humorous, anonymously-authored, letter!

(Recibido vía @NewsReputation @InesMergel @raulpacheco)

Referencia: R.L. Glass, “A letter from the frustrated author of a journal paper”, The Journal of Systems and Software, 54 (2000) 1. doi:10.1016/S0164-1212(00)00020-0 (artículo en pdf aquí o clicando en la imagen)

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Los números de este blog en 2013


Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2013 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 15.000 veces en 2013. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 6 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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La muerte del cometa ISON


La NASA ha colgado un vídeo acelerado del paso del cometa ISON junto al sol, y su evidente destrucción. Es la visión de varios observatorios diferentes. Impresiona también la vista de las violentas erupciones solares.

Más información: NASA’s Goddard Space Flight Center.

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La energía se mueve hacia el Este


Se acaba de publicar el World Energy Outlook de la Agencia Internacional de la Energía. Varias conclusiones:

  • El consumo de energía se desvía hacia el Este. China es ya el principal demandante de energía, pero en 2020 India superará a China.
  • La fracción de energía primaria que previene de los combustibles fósiles es ahora del 82%, lo mismo que hace 25 años. El aumento de las renovables solo conseguirá reducirlo al 75% en 2035.
  • La tecnología permite llegar a nuevas fuentes de petróleo, como el gas de esquisto (shale gas) o los depósitos de petróleo de aguas profundas en Brasil. Pero a medio plazo sigue importando Medio Oriente.

En The Economist lo cuentan con un cuadro que compara la demanda en diferentes zonas del mundo. La forma de medir esta energía son toneladas equivalentes de petróleo, toe: 1 toe = 41,868 GJ = 11,63 MWh. En el cuadro son billones de toes, es decir, 109 toe.

Demanda de energía primariaCon la difícil situación económica, es mucho más difícil el cambio a formas de producción de energía más eficientes y con menores emisiones de carbono; pero sigue siendo urgente.

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Así suena la salida al espacio exterior, según el Voyager 1


La nave Voyager 1 se lanzó en 1977. En su viaje ha pasado cerca de varios planetas, lo que le ha servido para impulsarse y hacer algunas buenas fotos (como Júpiter e Io); pero su destino era salirse del sistema solar, cosa que ha ocurrido hace pocos meses. La prueba es un pitido de 2-3 kHz sobre un ruido de fondo de 300 Hz, detectado a mediados de abril.

You Are Here, Voyager: This artist's concept puts huge solar system distances in perspective. The scale bar is measured in astronomical units (AU), with each set distance beyond 1 AU representing 10 times the previous distance. Each AU is equal to the distance from the sun to the Earth. It took from 1977 to 2013 for Voyager 1 to reach the edge of interstellar space. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

You Are Here, Voyager: This artist’s concept puts huge solar system distances in perspective. The scale bar is measured in astronomical units (AU), with each set distance beyond 1 AU representing 10 times the previous distance. Each AU is equal to the distance from the sun to the Earth. It took from 1977 to 2013 for Voyager 1 to reach the edge of interstellar space. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Este pitido indica el paso por la heliopausa, que es el límite de la influencia del sol, es decir, el punto en el que el viento solar se une al medio interestelar o al viento estelar procedente de otras estrellas.

En este video, tomado del blog milesdemillones, se reproduce en forma de sonido la señal percibida por la nave.

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El informe Pisa de adultos


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Me han hecho llegar los documentos resumen del llamado informe Pisa de adultos, es decir, los volúmenes y los boletines del Instituto Nacional de Evaluación sobre el Programa Internacional para la Evaluación de las Competencias de la población adulta (PIAAC). Los resultados de España son desalentadores: los universitarios españoles sacan peores resultados que los bachilleres de Finlandia, Suecia, Japón…

En la revista The Economist hacen un análisis brutal. Con tanta reforma de sistemas educativos, ¿a dónde podíamos llegar si no?

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Otra de megavatios sin horas


Sala de turbinas de la central hidroeléctrica de Olaldea. Se creó en 1915 y aún hoy sigue funcionando [DN]

Sala de turbinas de la central hidroeléctrica de Olaldea. Se creó en 1915 y aún hoy sigue funcionando [DN]

Otra noticia más que demuestra que hay que enseñar a nuestros periodistas algo de unidades, concretamente el lío de los kilovatios-hora, del que ya he escrito un post anterior. En la prensa local de la comunidad que me acoge se anuncia el aniversario de una minicentral hidroeléctrica, la de Oroz-Betelu: en el Diario de Noticias y en el Diario de Navarra recogen idéntico párrafo con especificaciones técnicas de la central:

Actualmente la central tiene una potencia máxima de 3.000 Kw, casi el triple que hace un siglo, y produce anualmente unos 13.000 megawatios, dependiendo del caudal del río.

Me permito aconsejarles una redacción alternativa:

Actualmente la central tiene una potencia máxima de 3.000 kW [la k minúscula, la W mayúscula], casi el triple que hace un siglo, y produce anualmente unos 13.000 megavatios-hora [no megawatios], dependiendo del caudal del río.

O sea, que los megavatios y los kilovatios son velocidades de producción de energía (potencias), y la energía producida en un periodo de tiempo son kW.h (kilovatios-hora) por mes o por año o lo que sea. Si la central dichosa produce 13.000 MW.h/año, como 1 año = 365×24 h = 8760 h, la potencia media en un año serían 13.000.000 (kW.h/año)/8760 (h/año) = 1484 kW. O lo que es lo mismo, la eficiencia media anual de la central es de casi el 50% (1484/3000).

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Jose Mourinho se va del Madrid porque obedece la Segunda Ley de la Termodinámica


El autobús que nunca debió salir del garage

El autobús que nunca debió salir del garage ;)

Hay veces que los periodistas, con tal de hacerse los enteradillos, hacen comparaciones increíbles entre los comportamientos humanos y las leyes físicas.

Es el caso de Matthew Wood, del Montreal Gazette. Jose Mourinho obeys laws of physics, leaves Real Madrid, titula. Dice que Mourinho ha convertido el equipo en un sistema aislado (?), en el que la entropía (el desorden) solo podía crecer, y con ella la temperatura (?), hasta que el sistema se ha vuelto inestable.

Por favor, no forcemos las cosas. Cada cosa en su sitio. Y Mourinho, mejor lejos.

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